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Press Release

Vitala Global's Aya Contigo App: A Revolutionary Digital Abortion Companion to Debut in the United States on International Safe Abortion Day

September 27, 2023 (PRESS RELEASE) New York, NY - On September 28, Vitala Global Foundation will be launching Aya Contigo, an innovative digital abortion companion. The app is set to make its US debut on International Safe Abortion Day, in honor of feminist allies across Latin America. Vitala is committed to reaching marginalized communities, and the free app will be available in both Spanish and English on Google Play and the App Store.

 

Aya Contigo has its roots in Venezuela. The app launched in early 2022 in response to Venezuela’s ongoing humanitarian crisis and legally restrictive context, which increased barriers to reproductive care. Contraceptives are prohibitively expensive and easily exceed monthly minimum wages. The app’s harm reduction model was conceived by Vitala’s co-founder and CEO, Dr. Roopan Gill, who at the time was working with the World Health Organization’s Preventing Unsafe Abortion Unit with the Department of Sexual and Reproductive Health Research. 

 

Guided by human-centered design principles, the app was co-created with over 1000 Venezuelan women and girls and a dozen grassroots organizations. Co-founder and COO Dr. Genevieve Tam explains, “Aya does not provide pills or procedures, but the app provides emotional support and evidence-based resources to empower individuals along their reproductive health journey.” By providing step-by-step guidance for an abortion with mifepristone and/or misoprostol pills, users know what to expect and feel a greater sense of control over the process.

 

In light of the US court battle over the abortion pill mifepristone, Vitala brings valuable experience with misoprostol-only regimens. Misoprostol-only regimens are safe, effective, and common in Latin America, where mifepristone is harder to access. Until mifepristone was made available in 2017, misoprostol was also the primary option in Canada, where the co-founders completed their OB/Gyn residencies, family planning fellowships, and started practicing.

 

After Roe was overturned, Vitala was motivated to apply its lessons from the Global South to support Latina/x communities in the Global North. Vitala spent the past year user testing and adapting Aya Contigo for the post-Roe US context. With grant support from Planned Parenthood Federation of America, Plan C, as well as private foundations and donors, Aya Contigo is now ready to support people in all 50 US states.

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For media inquires: media@vitalaglobal.org

Learn more about Aya Contigo at the links below: 

About Vitala Global: Vitala Global Foundation is a Canadian not-for-profit that develops digital tools to facilitate access to safe abortion and contraception care in challenging contexts. It also has a related US nonprofit arm, Friends of Vitala, which was incorporated in New York State in 2023, with 501(c)(3) status pending. Vitala Global was co-founded by Dr. Roopan Gill and Dr. Genevieve Tam, obstetrician gynecologists with 20+ years of combined experience at various organizations including Médecins Sans Frontières (Doctors Without Borders) and the World Health Organization (WHO).

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Press Release - Spanish

Aya Contigo de Vitala Global: la revolucionaria compañera digital para el aborto que debuta en Estados Unidos el Día Internacional del Aborto Seguro

27 de septiembre de 2023, Nueva York, NY - El 28 de septiembre, Vitala Global Foundation lanzará Aya Contigo, una innovadora herramienta de acompañamiento digital para el aborto. La aplicación hará su debut en Estados Unidos el Día Internacional del Aborto Seguro, en honor a las aliadas feministas de toda América Latina. Vitala se ha comprometido a llegar a las comunidades marginadas, y la aplicación gratuita estará disponible en español e inglés en Google Play y la App Store.

Aya Contigo tiene sus raíces en Venezuela. La aplicación se lanzó a principios de 2022 en respuesta a la actual crisis humanitaria de Venezuela y a un contexto legalmente restrictivo, que aumentó las barreras a la atención reproductiva. Los anticonceptivos son prohibitivos y superan fácilmente el salario mínimo mensual. El modelo de reducción de daños de la aplicación fue concebido por la cofundadora y directora ejecutiva de Vitala, la Dra. Roopan Gill, que en aquel momento trabajaba en la Unidad de Prevención del Aborto Inseguro de la Organización Mundial de la Salud con el Departamento de Investigación en Salud Sexual y Reproductiva.

Guiada por los principios del diseño centrado en el usuario, la aplicación fue creada conjuntamente con más de 1000 mujeres y niñas venezolanas y una docena de organizaciones de base de salud reproductiva. La Dra. Genevieve Tam, cofundadora y directora de operaciones, explica: "Aya no proporciona píldoras ni procedimientos, pero la aplicación ofrece apoyo emocional y recursos basados en pruebas para empoderar a las personas a lo largo de ejercer su derecho a la salud reproductiva." Al proporcionar una guía paso a paso para un aborto con píldoras de mifepristona y/o misoprostol, las usuarias saben qué esperar y tienen una mayor sensación de control sobre el proceso. 

A la luz de la batalla judicial en EE.UU. sobre la píldora abortiva mifepristona, Vitala aporta una valiosa experiencia con regímenes de misoprostol solo. Los regímenes de misoprostol solo son seguros, eficaces y comunes en América Latina, donde es más difícil acceder a la mifepristona. Hasta que la mifepristona estuvo disponible en 2017, el misoprostol también era la opción principal en Canadá, donde las cofundadoras de Vitala Global completaron sus residencias de obstetricia y ginecología, becas de planificación familiar y comenzaron a ejercer sus carreras.

 

Tras la anulación de Roe vs Wade, Vitala se sintió motivada a aplicar las lecciones aprendidas en el Sur Global para apoyar a las comunidades latinas/sexuales del Norte Global. Vitala pasó el año pasado probando y adaptando Aya Contigo para el contexto estadounidense posterior a Roe. Con el apoyo de Planned Parenthood Federation of America, Plan C, así como de fundaciones privadas y donantes, Aya Contigo está ahora lista para ayudar a personas de los 50 estados de EE.UU.

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Preguntas? Contacto media@vitalaglobal.org

 

Más información sobre Aya Contigo en los siguientes enlaces:

Acerca de Vitala Global: Vitala Global Foundation es una organización canadiense sin ánimo de lucro que desarrolla herramientas digitales para facilitar el acceso a servicios de aborto seguro y anticoncepción en contextos difíciles. También tiene una rama estadounidense sin ánimo de lucro relacionada, Friends of Vitala, que se constituyó en el estado de Nueva York en 2023, con el estatus 501(c)(3) pendiente. Vitala Global fue cofundada por la Dra. Roopan Gill y la Dra. Genevieve Tam, ginecólogas obstetras con más de 20 años de experiencia combinada en diversas organizaciones, entre ellas Médicos Sin Fronteras (Doctors Without Borders) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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